Ewa Justka: doomcore met een glimlach

‘‘De MotherFucker 2 is een synthesizer en effectpedaal, perfect voor noise-muzikanten en doomcore-liefhebbers, MAAR OOK VOOR NORMALE MENSEN die gitaar spelen. Of zingen. Geen idee wat normale mensen doen.’’ Welkom in de wondere wereld van Ewa Justka, producer, live-artiest, lerares, onderzoekster aan de universiteit en instrumentenbouwer. Met bovenstaande quote en in kapitalen prijst ze online haar waren aan. 

Google op ‘Optotronics + Etsy’ en je vindt Justka’s digitale snoepwinkel. Kleine, vierkante, zwarte doosjes, vaak niet groter dan een koekblik, vol LED-lampjes, schakelaars en draaiknoppen. Ze dragen namen als Doominiser, Optodeafener en Motherfucker 2, analoge synthesizers die Justka zelf in elkaar soldeert en verkoopt aan iedereen die een leven vol cathartisch geluid nastreeft. Justka is van de Do It Yourself-school, leerde hoe je elektronische circuits soldeert om er geluid mee te produceren en maakt gabberkicks die ze schots en scheef in haar composities hangt. 

Maar haar missie reikt verder dan het maken van muziek. Met haar workshops wil ze kennis delen, want volgens haar maakt de elektronische muziekwereld het zichzelf vaak onnodig ingewikkeld. ‘‘Terwijl feitelijk iedereen met een internetaansluiting synthesizers kan bouwen’’, lacht ze via een Skype-verbinding vanuit Krakau. Haar theorie brengt ze in praktijk op ‘s werelds meest prestigieuze festivals als Mutek, Unsound en Club Transmediale, nu komt ze aanstaande vrijdag met een live-show naar TodaysArt festival in Den Haag. 

‘‘Ze zijn heel goed in navelstaren, het draait allemaal om ikke, ikke, ikke’’

Grof gezegd valt haar discografie in twee delen uiteen. Er zijn conceptuele releases, zoals Kick Studies, waarin ze de relatie tussen gabberfeesten en traditionele Afrikaanse trance-rituelen onderzoekt. Of EVERYTHING IN MINOR, een EP met klassieke stukken van Chopin, Schubert en Beethoven, gespeeld met Roland JP-8080, de synthesizer verantwoordelijk voor het klassieke trance-geluid zoals je dat kent van o.a. Lorenzo Senni. Justka: ‘‘Toen ik dat maakte was ik verdrietig en luisterde ik veel naar dramatische muziek. Ik gebruikte die trance-synthesizer om er pathetische, klassieke stukken van bekende componisten mee te spelen. Gewoon, lol maken, mijn verdriet ergens instoppen. Of het hielp? Jazeker, voor mij is muziek maken als therapie, je verwerkt je emoties in je producties. Voor mij werkt het zo: wanneer je in je leven een probleem hebt, laten we zeggen, rugpijn, helpt het om je op zo’n trance-synthesizer te storten. Pure afleiding die mij vaak over een dood punt helpt. Dankzij synthesizers worden al je problemen behapbaar.’’ 

Het zijn projecten waar ze bewust over nadenkt en die gestructureerd worden uitgewerkt. Maar Justka’s clubmuziek ontstaat in haar onbewustzijn. ‘‘Daarvoor gebruik ik voornamelijk de familie Roland’’, verwijst ze naar het merk synthesizers en drumcomputers van haar voorkeur. ‘‘Wel gebruik ik mijn zelfgemaakte effecten. In de platen die jij noemt is dat vooral de Motherfucker 2.’’

Naast doomcore heeft haar muziek overduidelijk ook een Nederlands gabber-DNA. ‘‘Ik ben een enorme fan van gabber, die ravy, super snelle kickdrums en acid-melodieën. Sowieso zijn de jaren negentig muzikaal een inspiratie. Gabber, acid-techno: genres wars van pretentie.’’

Dat laatste is Justka ook. Een nerderig DIY-ethos gaat prima samen met zelfspot, zie hoe ze op internet haar instrumenten etaleert. Over de Optodeafener-synthesizer: "Optodeafener will provide you with opto-sonic ultimate terror flashing into your face pink brutal LEDs synchronized with industrial throbbing vicious hypnotizing noises pulsing into your defenceless soul, so powerful that they burn your retina out and blow your ears up."

In eerdere interviews liet ze optekenen dat veel mannelijke gear-fetisjisten zichzelf nogal serieus nemen. ‘‘Intimiderend’’, noemt ze de wereld van analoge en modulaire muziekinstrumenten. Lachend: ‘‘Ze zijn heel goed in navelstaren, het draait voornamelijk om de ‘artiesten’, om hun muziek, om ikke, ikke, ikke.’’ Die zweem van interessantdoenerij motiveert haar alleen maar meer om dit soort kennis in haar workshops te demystificeren. ‘‘Dan wordt het al veel minder een egotrip. De vraag is natuurlijk hoe ver je ermee wil gaan. Ik ben ervan overtuigd dat iedereen een simpele geluidsbron of een simpel effect kan bouwen, maar je kan natuurlijk ook super hard geeken en iets heel ingewikkelds maken. Er is online zoveel informatie te vinden. Het was enorm bevrijdend om te zien dat ik ook gewoon zelf aan de slag kon gaan. Inmiddels heb ik veel bronnen verzameld, ik hoop ze ooit nog een keer te bundelen in een tof boek. Weet je wat? Ik stuur je mijn lijst met links die mij op weg hebben geholpen. Deel 'm met alle TodaysArt bezoekers!’’ 

Ewa Justka’s Getting Started With Electronics List:

https://hackaday.com/tag/logic-noise/

https://www.ebay.co.uk/itm/CMOS-Circuits-Manual/122732766144?epid=90742522&hash=item1c937163c0:g:mWEAAOSwn45Zz9eI (this is bloody expensive! i got it off ebay for 4 quid !!!!) it's a quite technical book but you can find few interesting pages on cmos sequencers... 

Wordery

this is pretty good and quite simple, loads of stuff on counters etc

http://www.birthofasynth.com/Thomas_Henry/Pages/X-4046.html this is really fantastic chip, it's so much fun. you can find more info about it in logic noise articles too. by making very simple circuits you can get super interesting results

more spam: 

sparkbangbuzz.com - home-brewed components (really cool stuff) 

http://casperelectronics.com/ - great guy

http://gieskes.nl/ - crazy builds!!!!

http://www.1010.co.uk/org/ - CRAZY STUFF

https://www.youtube.com/watch?v=4T7qkYY7LZM&list=PLyFW-rnLqSeGxwsL0FL160g8y6XmdHZcQ - Nicolas Collins diy electronics, step by step videos (must watch for beginners) 

http://www.birthofasynth.com/Thomas_Henry/TH_main.html - THE BIBLE!!!

http://musicfromouterspace.com/ - another bible, more advanced than nicolas collins :)

https://www.youtube.com/user/bubagoo really great tutorials for beginners

AWESOMENESS : https://youtu.be/f9oZqTS0-HM?list=PLp6aSFGFwYxyVvUxJMhnX2PlxpX0d6GoO

his website: http://www.ciat-lonbarde.net/ (it's pretty mental)

also some good videos on sound synthesis: 

https://www.youtube.com/watch?v=h3yrd2YvkUo&t=0s&list=PLp6aSFGFwYxxS7RxsAl8ZFm86JuXrwkUo&index=2

https://youtu.be/9_LvPz6kCQE?list=PLp6aSFGFwYxxS7RxsAl8ZFm86JuXrwkUo 

Ewa Justka treedt op vrijdag 20 september op in PAARD tijdens TodaysArt 2019, meer info hier